"Mari bergandengan tangan, teman-teman": mengapa itu mengurangi rasa sakit

Apakah Anda menderita sakit biasa atau Anda akan menjalani prosedur medis satu kali yang menjanjikan ketidaknyamanan? Minta pasangan untuk berada di sana dan memegang tangan Anda: kemungkinan besar ketika orang yang dicintai menyentuh kita, gelombang otak kita disinkronkan dan sebagai hasilnya kita merasa lebih baik.

Pikirkan kembali masa kecil Anda. Apa yang Anda lakukan ketika Anda jatuh dan lutut Anda terluka? Kemungkinan besar, mereka bergegas ke ibu atau ayah untuk memeluk Anda. Para ilmuwan percaya bahwa sentuhan orang yang dicintai benar-benar dapat menyembuhkan, tidak hanya secara emosional, tetapi juga secara fisik.

Ilmu saraf kini telah mencapai titik yang selalu dirasakan secara intuitif oleh para ibu di seluruh dunia: sentuhan dan empati membantu meredakan rasa sakit. Apa yang tidak diketahui para ibu adalah bahwa sentuhan menyinkronkan gelombang otak dan inilah yang paling mungkin menyebabkan penghilang rasa sakit.

“Ketika orang lain berbagi rasa sakit mereka dengan kita, proses yang sama dipicu di otak kita seolah-olah kita sendiri yang kesakitan,” jelas Simone Shamai-Tsuri, seorang psikolog dan profesor di Universitas Haifa.

Simone dan timnya mengkonfirmasi fenomena ini dengan melakukan serangkaian eksperimen. Pertama, mereka menguji bagaimana kontak fisik dengan orang asing atau pasangan romantis mempengaruhi persepsi rasa sakit. Faktor nyeri disebabkan oleh paparan panas, yang terasa seperti luka bakar kecil di lengan. Jika subjek pada saat itu berpegangan tangan dengan pasangan, sensasi yang tidak menyenangkan lebih mudah ditoleransi. Dan semakin pasangan bersimpati dengan mereka, semakin lemah mereka menilai rasa sakit. Namun sentuhan orang asing tidak memberikan efek seperti itu.

Untuk memahami bagaimana dan mengapa fenomena ini bekerja, para ilmuwan menggunakan teknologi electroencephalogram baru yang memungkinkan mereka mengukur sinyal secara bersamaan di otak subjek dan pasangannya. Mereka menemukan bahwa ketika pasangan berpegangan tangan dan salah satu dari mereka kesakitan, sinyal otak mereka disinkronkan: sel-sel yang sama di area yang sama menyala.

“Kami telah lama mengetahui bahwa berpegangan tangan adalah elemen penting dari dukungan sosial, tetapi sekarang kami akhirnya memahami apa sifat dari efek ini,” kata Shamai-Tsuri.

Untuk menjelaskannya, mari kita ingat neuron cermin – sel-sel otak yang bersemangat baik ketika kita sendiri melakukan sesuatu dan ketika kita hanya mengamati bagaimana orang lain melakukan tindakan ini (dalam hal ini, kita sendiri mengalami luka bakar kecil atau melihat bagaimana pasangan mendapatkannya). Sinkronisasi terkuat diamati tepat di area otak yang konsisten dengan perilaku neuron cermin, serta di mana sinyal tentang kontak fisik tiba.

Interaksi sosial dapat menyinkronkan pernapasan dan detak jantung

“Mungkin pada saat-saat seperti itu batas antara kita dan yang lain menjadi kabur,” saran Shamai-Tsuri. “Seseorang benar-benar berbagi rasa sakitnya dengan kami, dan kami mengambil sebagian darinya.”

Serangkaian percobaan lain dilakukan dengan menggunakan fMRI (pencitraan resonansi magnetik fungsional). Pertama, tomogram dibuat untuk pasangan yang kesakitan, dan orang yang dicintai memegang tangannya dan bersimpati. Kemudian mereka memindai otak seorang simpatisan. Dalam kedua kasus, aktivitas ditemukan di lobus parietal bawah: area di mana neuron cermin berada.

 

Pasangan yang mengalami rasa sakit dan yang dipegang dengan tangan juga mengalami penurunan aktivitas di insula, bagian korteks serebral yang bertanggung jawab, antara lain, untuk mengalami rasa sakit. Pasangan mereka tidak mengalami perubahan apa pun di area ini, karena mereka tidak mengalami rasa sakit secara fisik.

Pada saat yang sama, penting untuk dipahami bahwa sinyal rasa sakit itu sendiri (para ilmuwan menyebut eksitasi serabut saraf yang menyakitkan ini) tidak berubah - hanya sensasi subjek yang berubah. “Kekuatan benturan dan kekuatan rasa sakit tetap sama, tetapi ketika “pesan” memasuki otak, sesuatu terjadi yang membuat kita merasakan sensasi yang kurang menyakitkan.”

Tidak semua ilmuwan setuju dengan kesimpulan yang dicapai oleh tim peneliti Shamai-Tsuri. Jadi, peneliti Swedia Julia Suvilehto percaya bahwa kita dapat berbicara lebih banyak tentang korelasi daripada tentang sebab-akibat. Menurutnya, efek yang diamati mungkin memiliki penjelasan lain. Salah satunya adalah respon tubuh terhadap stres. Ketika kita stres, rasa sakit itu tampaknya lebih kuat daripada ketika kita rileks, yang berarti bahwa ketika pasangan memegang tangan kita, kita menjadi tenang – dan sekarang kita tidak terlalu terluka.

 

Penelitian juga menunjukkan bahwa interaksi sosial dapat menyinkronkan pernapasan dan detak jantung kita, tetapi mungkin sekali lagi karena berada di sekitar orang yang dicintai menenangkan kita. Atau mungkin karena sentuhan dan empati itu sendiri menyenangkan dan mengaktifkan area otak yang memberikan efek “penghilang rasa sakit”.

Apa pun penjelasannya, lain kali Anda pergi ke dokter, mintalah pasangan Anda untuk menemani Anda. Atau ibu, seperti di masa lalu yang indah.

 

1 Komentar

Tinggalkan Balasan